• dilluns 3 d'octubre del 2022

Rafa Nadal s'acomiada de l'US Open i del número u

img

    El tennista espanyol Rafa Nadal es va acomiadar aquest dilluns del seu camí a l'Open dels Estats Units, quart i últim 'Grand Slam ' de la temporada, després de perdre als vuitens de final davant el nord-americà Frances Tiafoe en quatre sets per 6-4, 4-6, 6-4 i 6-3, després de més de tres hores i mitja d'un partit on no va oferir la seva millor versió per batre un rival que va jugar a un gran nivell.

    El manacorí va encaixar la primera derrota aquest any en un 'gran' després de conquistar Austràlia i París i no jugar per lesió les semifinals de Wimbledon. Tot i el seu inesperat adéu, el balear encara té opcions aquesta setmana de tornar a ser número u del món, ho és virtualment, encara que va obrir la porta al murcià Carlos Alcaraz i el noruec Casper Ruud, que han d'arribar a la final per tenir opció de ser-ho.

    El guanyador de 22 'Grand Slams' no va poder amb un Tiafoe molt sòlid durant tota la trobada, en què sempre va fer la sensació de portar la iniciativa excepte al quart parcial, on es va veure amb 'break' a baix. Allà, semblava que el segon favorit podria allargar el duel a un cinquè set, però el nord-americà va treure el seu millor tennis per aconseguir els últims cinc jocs davant l'algarabia de l'Arthur Ashe.

  No va tenir el seu millor dia un Rafa Nadal que s?estrenava el primer torn de la tarda a Flushing Meadows. A l'espanyol li va costar agafar ritme en el tennis i quan va anar millorant, no va trobar l'ajuda de l'americà, que no va baixar el nivell en cap moment i que va treure a més un gran partit a les seves opcions a la resta.

    ¦ 49 cops guanyadors va firmar Tiafoe, 18 d'ells amb serveis directes i 12 amb la dreta des del fons de la pista, on va saber aguantar el tipus al quatre vegades campió del torneig novaiorquès, una mica penalitzat pel seu fluix dia al servei ( 9 dobles faltes i un 52 per cent de primers serveis) i per fer menys mal que habitualment amb el seu 'drive'.

I des del principi es va veure que el vint-i-dosè cap de sèrie estava disposat a plantar cara. Molt ferm amb la sacada, malgrat no connectar massa primers, i amb els seus cops des del fons fent molt de mal, va controlar un primer set on només hi va haver una bola de trencament. Va anar a favor seu en el setè joc, just després d'haver patit alguna cosa amb la seva sacada, i no la va desaprofitar per posar-se per davant.

Aquest era el tercer dels seus quatre partits en aquest US Open en què cedia el primer parcial un Nadal que necessitava imperiosament millorar el tennis i les sensacions per igualar les coses. El de Manacor va fer una passada endavant, començant a fer una mica més de mal des del fons sobretot quan treia.

   No obstant, l'americà no es va immutar i tampoc va oferir gaires escletxes amb la seva sacada fins a un decisiu desè. joc quan van fer acte d'aparició els detalls minúsculs, en forma de escassos centímetres en tres cops que van afavorir Nadal, que va trobar el seu anhelat 'break' i el segon parcial.

  Tiafoe va mantenir la calma en un partit on els serveis manaven també al tercer set fins que van aparèixer els millors cops del nord-americà. El manacorí no va poder aguantar l'ímpetu del seu rival, a qui no li va tremolar el pols per aprofitar la seva oportunitat en el setè joc per trencar i recuperar el comandament del partit al marcador.

Nadal es va quedar sense marge d'error i això va semblar reactivar-lo a l'Arthur Ashe. Per primera vegada en tot el xoc va poder trencar aviat i trobar-se amb comoditat amb un avantatge de 3-1, però va ser el principi de la fi per al guanyador de 22 'grans', que no guanyaria cap joc més.

   El nord-americà va recuperar a l'instant el 'break' i després va ser capaç de salvar un 15-40 en el següent joc, moment en què es va llançar cap al triomf sense por a la pressió ia l'historial de l'espanyol per a tancar amb autoritat el pas als seus segons quarts de final en un 'Grand Slam' després dels aconseguits el 2019 a Melbourne.